Qu’est-ce que Tableau et comment peut-il aider votre entreprise?

Qu’est-ce que Tableau et comment peut-il aider votre entreprise?

Si vous êtes en train de lire ceci, c’est que vous avez probablement déjà entendu parler de Tableau, que vous avez déjà aperçu une visualisation réalisée avec Tableau dans Tableau Public ou encore que l’une de vos connaissances vous a parlé des avantages de Tableau et de son approche Visual Analytics, pour obtenir des insights et des réponses rapides à des questions commerciales. Tous ces aspects revêtent une importance capitale par les temps qui courent et les petites entreprises familiales comme les grandes corporations en sont de plus en plus friandes.

Ces huit dernières années, Tableau a occupé de manière ininterrompue une position de leader dans le quadrant magique de Gartner pour plateformes d’Analytics et Business Intelligence. Dans cet article, j’aimerais donner mon point de vue sur les raisons et les aspects clés qui peuvent expliquer le succès de cette plateforme.

L’analyse et la visualisation des données ainsi que la BI en général sont des branches qui avancent plutôt lentement depuis des années. Ou, du moins, qui avancent sans grands progrès… Alors que le changement drastique fondamental pour toute entreprise devrait être d’écourter autant que possible le délai pour obtenir une réponse à une question.

En définitive, l’analyste qui connaît bien son propre secteur avec ses questions clés peut répondre directement à l’utilisateur d’une entreprise, en combinant les données et sa propre connaissance de l’entreprise. C’est cet aspect qui m’a fait entrevoir le potentiel de Tableau dès la fin de l’année 2014, époque où j’ai découvert ce dispositif.

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Tableau et Salesforce

L’importance de l’analyse et de la visualisation des données n’est pas passée inaperçue aux yeux de Salesforce qui a acquis Tableau au second semestre 2019. Tableau est devenue la plus grande acquisition de Salesforce à date (plus de 15 milliards de dollars). L’ objectif était d’inclure dans son portefeuille une plateforme pouvant non seulement tirer le meilleur parti des données des clients des entreprises mais aussi de tous types de données.

Ensemble, nous pouvons transformer la manière dont les gens comprennent non seulement leurs consommateurs mais aussi le monde entier

Marc Benioff, co-directeur général de Salesforce au moment de l’acquisition, a ainsi déclaré : « Tableau est une entreprise extraordinaire avec un produit et une équipe incroyables, et une communauté passionnée. Ensemble, nous pouvons transformer la manière dont les gens comprennent non seulement leurs consommateurs mais aussi le monde entier, en offrant des insights dirigés par l’intelligence artificielle à travers tous types de données et cas d’utilisation pour des personnes de tous les niveaux de compétence. »

Qu’est-ce que Tableau ?

Tableau est une plateforme de BI avec une mission claire : aider les personnes à voir et comprendre leurs données (help people see and understand data). L’utilisation massive de données pour l’analyse et pour obtenir des réponses commerciales (que ce soit en utilisant des millions de registres ou une combinaison de sources de données distinctes pour obtenir une vision holistique) a déjà envahi notre quotidien. Car il faut savoir qu’il ne s’agit déjà plus d’un « nice to have ».

Les données et l’exploitation de celles-ci sont et resteront le plus grand actif du XXIe siècle. Et être équipé d’outils facilitant ce processus s’avère d’ores et déjà indispensable. Mais ce n’est pas tout. En effet, un employé devra posséder des connaissances de plus en plus approfondies sur la gestion des données, ainsi que sur la compréhension et l’exploitation de ces dernières.

Mais qu’est-ce que Tableau nous offre ? La plateforme Tableau comporte trois éléments essentiels :

  • Tableau Prep : pour les tâches de préparation, nettoyage et combinaison de sources de données. Toutes les tâches que nous réalisons habituellement avec Excel, les éternelles queries de SQL ou ce que nous demandons aux équipes IT saturées de faire.
  • Tableau Desktop :pour nous connecter à toutes les sources ou sources de données et répondre à nos questions de nature commerciale, identifier les outliers, analyser les KPI ou créer des tableaux de bord interactifs. Ces analyses exploratoires permettent à l’utilisateur de découvrir ses propres insights ou analyses explicatives et de connaître les aspects clés de la situation de l’activité.
  • Tableau Server ou Tableau Online : deux options avec des fonctions pratiquement identiques qui nous permettent de partager nos rapports, réponses et tableaux de bord avec le reste des utilisateurs de notre entreprise ou nos clients. Elles nous permettent également de définir les permis et de nous assurer que seules les personnes ou équipes autorisées bénéficient d’un accès à tout moment. De même, elles nous permettent d’organiser la plateforme, gérer les mises à jour de bases de données et souscriptions, d’ajouter des commentaires à des rapports, etc. En définitive, elles disposent de tout ce dont l’entreprise a besoin pour pouvoir tirer le meilleur parti des avantages de Tableau.

Mais Tableau Server est différent de Tableau Online en ce qu’il exige que nous effectuions une gestion et une maintenance (que ce soit dans un serveur on-premise ou dans le cloud avec AWS, Google Cloud et Azure). Quant à Tableau Online, il s’agit d’une version de Server directement « hébergée » par Tableau dans laquelle nous continuons à nous charger de la gestion des contenus, utilisateurs, etc.

Mais quelles données pouvons-nous connecter ?

Presque tous les types de données nécessaires ! Avec Tableau, nous pouvons nous connecter à des sources de données très diverses :

  • D’abord, bien sûr, les données contenues dans notre Tableau Server ou Tableau Online.
  • Les données dans les fichiers locaux: excel, csv, txt, shapefiles, PDFs, JSON, sav…
  • Les données dans les bases de données: MySQL, PostgreSQL, MariaDB, Oracle, MongoDB, Exasol…
  • Les données dans le cloud: Salesforce, Snowflake, Amazon Redshift, Azure, Hadoop, SAP HANA, Google BigQuery, Alibaba…

Vous pouvez consulter une liste exhaustive de connecteurs natifs en suivant ce lien. Cette liste subit des mises à jour au fur et à mesure que l’on ajoute des connecteurs ou que les connecteurs préexistants s’améliorent au fil des versions de Tableau.

Quelle différence entre Tableau et d’autres plateformes de Business Intelligence ?

Selon moi, voici le point essentiel et sans doute celui qui sera le plus difficile à identifier par rapport aux différents outils présents sur le marché. Qu’il s’agisse d’un simple fichier excel transactionnel que nous souhaitons analyser, je pense que Tableau se démarque réellement du reste des plateformes par :

Son utilisation simplifiée

Tout outil demande une période d’apprentissage mais la courbe d’apprentissage avec Tableau est bien meilleure qu’avec d’autres plateformes. Nous pouvons faire quasiment tout ce que nous désirons en « glissant-déposant ». Presque toutes les options sont accessibles en un clic et s’avèrent intuitives et simples, tout en regorgeant de possibilités quasi infinies.

Non seulement nous apprenons vite mais, en outre, l’analyse et la visualisation de données redeviennent des tâches gratifiantes. Tout analyste ou travailleur dans une entreprise se sera lassé de mettre à jour des graphiques sur PowerPoint, de repasser par les mêmes étapes quand les données sont mises à jour ou de refaire la même chose des centaines de fois. Grâce à sa simplicité, Tableau rend à nouveau l’analyse et la visualisation de données amusantes, intéressantes et enrichissantes.

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Le développement et l’investissement

Tableau dispose de quatre grandes mises à jour annuelles avec des nouveautés importantes. Au cours de ces dernières années, aucune des mises à jour n’a d’après moi, omis d’apporter son lot de fonctions utiles pour analyser et visualiser les données plus rapidement et rationnellement. Sans jamais négliger deux aspects essentiels : faciliter le travail de l’utilisateur et garantir qu’il s’adapte aux besoins de l’entreprise.

La communauté

Je crois que je n’ai jamais vu de communautés d’utilisateurs comme celle de Tableau. La conférence annuelle de Tableau rassemble aux États-Unis 15 000 personnes désireuses de connaître les nouveautés d’une plateforme de Business Intelligence. Les groupes d’utilisateurs, webinars, utilisateurs de Tableau Public et experts en Twitter sont remplis de personnes prêtes à s’entraider, à vous expliquer comment procéder ou à mettre en commun leur propre travail pour que vous l’appliquiez à vos cas d’utilisation. Le travail de l’utilisateur devient beaucoup plus agréable : si vous ne savez pas faire quelque chose, quelqu’un aura probablement écrit un post de blog explicatif, ce qui réduit les interrogations dans le perfectionnement et l’apprentissage de l’outil.

Si vous n’avez pas essayé Tableau, je vous recommande de jeter simplement un coup d’œil sur les millions de visualisations disponibles dans Tableau Public. Tableau offre un répertoire gratuit à sa communauté. Des centaines d’utilisateurs y publient chaque jour des milliers de visualisations avec des données ouvertes pour apprendre, partager et apporter de la valeur à la communauté. Je vous encourage également à télécharger la version d’essai de 14 jours de Tableau ou la version gratuite, Tableau Public, afin de visionner quelques-unes des vidéos gratuites de formation disponibles sur sa page web et commencer à exploiter vos données. Vous y prendrez vite goût.

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