Qué es Tableau y cómo puede ayudar a mi negocio

Qué es Tableau y cómo puede ayudar a mi negocio

Si estás leyendo esto es posiblemente porque has oído hablar de Tableau, has visto una visualización hecha con Tableau en Tableau Public o algún conocido te ha hablado de las ventajas de Tableau y su enfoque de Visual Analytics a la hora de obtener insights y respuestas rápidas a preguntas de negocio. Todos estos factores son cada vez más importantes en los tiempos que corren y tanto pequeñas empresas familiares como grandes corporaciones cada vez lo demandan más.

Tableau lleva siendo 8 años seguidos un Leader en el cuadrante mágico de Gartner para plataformas de Analytics y Business Intelligence y en este artículo me gustaría compartir mi opinión personal de por qué y las puntos clave del éxito de esta plataforma.

El mundo del análisis y visualización de datos, y de BI en general, ha sido durante años un mundo que avanzaba bastante despacio. O más que bastante despacio, sin grandes avances que realmente supusieran un cambio drástico en la forma de conseguir lo que debería ser fundamental en este negocio: que el tiempo entre la pregunta que quiero responder y obtener la respuesta sea lo más corto posible.

Y que en definitiva, el usuario de negocio, el analista que conoce su mercado y sabe las preguntas clave, pueda responder directamente y combinar el valor de los datos con el valor del conocimiento de negocio. Es ahí donde, personalmente, y desde que descubrí Tableau a finales de 2014, me di cuenta del potencial de Tableau.

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Tableau y Salesforce

La importancia del análisis y visualización de datos no pasó desapercibida para Salesforce, que adquirió Tableau en la segunda mitad de 2019. Se ha convertido en la mayor adquisición de Salesforce hasta la fecha (más de 15 mil millones de dólares), con el objetivo de incluir en su portfolio una plataforma con la capacidad no sólo de aprovechar al máximo los datos de los clientes de las empresas, sino cualquier tipo de dato.

Juntos (Salesforce y Tableau) podemos transformar la forma en que la gente entiende, no solo a sus consumidores, sino el mundo entero

Marc Benioff, co-CEO de Salesforce en el momento de la adquisición, destacó: “Tableau es una compañía extraordinaria, con un producto y equipo increíbles, así como una comunidad apasionada. Juntos podemos transformar la forma en que la gente entiende, no solo a sus consumidores, sino el mundo entero – ofreciendo insights dirigidos por la inteligencia artificial, a través de todos los tipos de datos y casos de uso, para personas de todos los niveles de habilidad.”

¿Qué es Tableau?

Tableau es una plataforma de BI con una clara misión: ayudar a las personas a ver y comprender sus datos (help people see and understand data). El uso masivo de datos para su análisis y para obtener respuestas de negocio, ya sea utilizando millones de registros o combinación de múltiples fuentes de datos distintas para obtener una visión holística, ya no es el mañana. Ya no es un “nice to have”, es fundamental.

En el mundo de hoy, los datos y el partido que podamos sacar a los mismos es y será el mayor activo en el siglo XXI, y contar con herramientas que faciliten dicho proceso son clave. No sólo eso, sino que cada vez más cualquier empleado deberá tener cada vez un mayor conocimiento de cómo trabajar con datos, comprenderlos y sacarles partido.

Pero, ¿qué ofrece Tableau? Tableau como plataforma tiene tres partes fundamentales:

  • Tableau Prep: Para esas tareas de preparación, limpieza y combinación de fuentes de datos. Todas esas tareas típicas que hacemos con Excel, queries eternas de SQL o que pedimos a equipos de IT, que no dan abasto, para que hagan por nosotros.
  • Tableau Desktop: Para conectarnos a cualquier fuente o fuentes de datos y responder a nuestras preguntas de negocio, identificar outliers, analizar KPIs o crear cuadros de mando interactivos. Ya sean estos exploratorios y permitan al usuario descubrir sus propios insights; o explicativos y queramos mostrarle al usuario los puntos clave y una explicación a la situación de nuestro negocio.
  • Tableau Server o Tableau Online: Dos opciones con una funcionalidad prácticamente idéntica que nos permiten compartir nuestros informes, respuestas y cuadros de mando con el resto de usuarios de nuestra empresa o nuestros clientes. También nos permiten definir los permisos, para asegurarnos que sólo tienen acceso a cualquier contenido las personas o equipos que deben tener acceso. Asimismo nos permiten organizar la plataforma, gestionar actualizaciones de bases de datos, suscripciones, añadir comentarios a informes, etcétera. En definitiva cuentan con todo lo necesario para que toda la empresa saque el máximo partido a las ventajas de Tableau

Lo que hace diferente a Tableau Server de Tableau Online, es que Tableau Server requiere que se gestione y mantenga por nosotros mismos (ya sea en un servidor on-premise o en la nube con AWS, Google Cloud o Azure) y Tableau Online es una versión de Server “hosteada” por Tableau directamente, encargándonos nosotros de la gestión de contenido, usuarios, etc.

Pero, ¿a qué datos nos podemos conectar?

Prácticamente a cualquier tipo de datos que necesitemos. Con Tableau podemos conectarnos a muy diversas fuentes de datos:

  • Por supuesto, datos que tengamos en nuestro Tableau Server o Tableau Online.
  • Datos en ficheros locales: Excel, csv, txt, shapefiles, PDFs, JSON, sav…
  • Datos en bases de datos: MySQL, PostgreSQL, MariaDB, Oracle, MongoDB, Exasol…
  • Datos en la nube: Salesforce, Snowflake, Amazon Redshift, Azure, Hadoop, SAP HANA, Google BigQuery, Alibaba…

Podéis ver una lista completa de conectores nativos siguiendo este enlace. Esta lista recibe actualizaciones según se añaden más conectores, o se mejoran los ya disponibles, con cada versión de Tableau.

¿Qué diferencia a Tableau de otras plataformas de BI?

En mi opinión este es el punto clave, y tal vez el que sea más difícil de identificar si no se comparan las distintas herramientas en su uso. Aunque sea con un simple fichero de Excel transaccional que queramos analizar. Lo que creo que hace a Tableau de verdad diferente al resto de plataformas es:

Facilidad de uso

Toda herramienta requiere un periodo de aprendizaje, pero la curva de aprendizaje con Tableau es significativamente mejor que en otras plataformas. Se puede hacer prácticamente todo arrastrando y soltando. Prácticamente todas las opciones están a un clic y resulta intuitiva y sencilla, pero a la vez con posibilidades casi infinitas.

Pero no sólo se aprende rápido, sino que convierte el análisis y visualización de datos en una tarea gratificante de nuevo. Cualquier analista o trabajador en una empresa se habrá cansado de actualizar gráficos en PowerPoint, en repetir pasos cuando los datos se actualizan o repetir lo mismo una y mil veces. Tableau, con su facilidad de uso hace el análisis y visualización de datos un proceso de nuevo divertido, interesante y enriquecedor.

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Desarrollo e inversión

Tableau cuenta con 4 grandes actualizaciones anuales con grandes novedades. Desde hace años no he visto ni una sola actualización que no haya añadido funcionalidades que sean útiles para analizar y visualizar datos de forma más rápida y eficiente. Pero siempre con dos cosas en mente: facilitar el trabajo del usuario y asegurar que se adapta a las necesidades de la empresa.

Comunidad

Creo que no he visto una comunidad de usuarios como la de Tableau en ninguna empresa de software. La conferencia anual de Tableau junta a 15.000 personas en EEUU deseando conocer las novedades de una plataforma de Business intelligence. Los grupos de usuarios, webinars, usuarios de Tableau Public, y expertos en Twitter están llenos de gente dispuesta a ayudar. A explicarte cómo hacer algo que aún no sabes o compartir su propio trabajo para que lo apliques a tus casos de uso. Lo que hace de nuevo el trabajo para el usuario mucho más agradable: si no sabes hacer algo, probablemente alguien haya escrito un blog de cómo hacerlo, lo que reduce los cuellos de botella en el desarrollo y aprendizaje.

Si no has probado Tableau te recomiendo simplemente echar un vistazo a los millones de visualizaciones disponibles en Tableau Public. El repositorio gratuito que ofrece Tableau para su comunidad y donde cientos de usuarios publican cada día miles de visualizaciones utilizando datos abiertos para aprender, compartir y aportar valor a la comunidad. Te animo también a descargarte la versión de prueba de 14 días de Tableau o la versión gratuita Tableau Public, echar un vistazo a algunos de los videos gratuitos de formación disponibles en su web y empezar a sacar partido a tus datos. Engancha.

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